不,你不只是咖啡喝多了:失眠、衝動消費、愛憎分明……那些出現在成年人身上的過動症跡象|cacao 可口

你曾在某些時刻做出事後萬分懊悔的行為嗎?那不見得造成傷害,卻讓你一遍遍質問自己為何如此脫軌。而在你試著回憶事情發生始末,能記得起的卻只有慌亂和不知所措。這些反應很可能是罹患ADHD(注意力不足過動症)的跡象。

不幸的是,過動症並非兒童專利。只是當它出現在成年人身上時,無來由的浮燥、焦慮、抑鬱,更像是睡眠不足,白天多喝了兩杯咖啡引起的。那並非絕無可能,不過當你出現以下症狀時,比起將自己的感受及行為歸咎給其他原因,盡快尋求協助才是上策——因為被忽視的症狀正對生心理形成巨大的壓力,嚴重影響你的生命和健康。

對事情拖拖拉拉

過動症患者的大腦總是在尋找刺激多巴胺(一種令人產生愉悅感的化學物質)分泌的活動,由於患者腦中的多巴胺成分較低,因此也更容易對他們不感興趣的任務覺得厭煩,甚至故意逃避。拖延症作為潛在的ADHD症狀很容易被忽視,因為它看起來太像是純粹的缺乏動力,渾身發懶。

一連數個小時專注在相同的任務上

對過動症的患者而言,要按下自己的啟動開關是很困難的,尤其對那些棘手或可預見相當耗時的任務。有趣的是,他們一經啟動反而能全神投入,甚至忽略了其他同樣重要的任務。在外人眼中那顯得自私或過分熱心——他們只願意在特定選項上傾其全力。

無法順利切換注意力同樣也是因為大腦中的多巴胺過低引起。因為多巴胺過低,越是專注在同一項任務,越能得到相對應的提升。然而那不總是帶來成就感,反而更像是無法抽離,為此所困。

衝動消費

衝動購物、拖延已經到期的帳單……這跟過動症有關係嗎?基底核(basal ganglia)是位於大腦皮質底下運動神經核的統稱,它涉及到我們如何評估情緒、動機、目標、風險的認知功能,能否養成習慣(開銷不超出每月預算)、計劃執行(為未來儲蓄)都依賴它了,而ADHD患者的基底核存在某種程度的缺陷,以致難以節制消費。

沒有時間感

過動症患者在評估他們需要多少時間,來完成一項任務這件事情上是束手無策。你們可能約好時間在某個地點碰面卻遲遲不見人影,撥通電話給對方,答案是「在路上了。」但他的意思是指在台北的路上,或人生的路上。

到目前為止,我們還無法確定是大腦的哪一個區域負責感知時間,但這項功能似乎與前額葉皮質有關(負責高層次認知活動,能根據內在目標組織思考與行為),而前額葉皮質能否正常運作,與多巴胺的分泌相關。

Photo via Harvard Business Review

情緒大起大落

焦慮、急躁、友善、健談、暴怒……過動症患者的情緒變化就像你淋熱水浴時忽然停電或瓦斯沒了,上秒還好好的,下秒就讓你如墜冰窖,又或上秒還暴跳如雷,氣消後又回到溫言軟語。這種反差一般被視為情緒障礙,卻也是過動症的症狀。

忘記吃飯

ADHD 與反常的飲食模式有關,可能是暴飲暴食,或根本忘記進食。儘管相關研究人員還未確認因果關係,但可能與前額葉皮質和邊緣系統(Limbic system)受損有關。當前額葉皮層缺乏正常運作所需的多巴胺時,會擾亂人們保持一定的飲食習慣的能力,再者由於邊緣系統還負責調節我們的情緒,進食也可能就成為你在無意識中用來應對無聊和情緒困擾的方式。

難以入睡

失眠不代表有過動症,但患有過動症的成年人更可能出現睡眠問題。失眠可能是網狀活化系統 (RAS) 受損的後果,RAS又被稱為大腦濾網,負責過濾感官訊號,只摘取你需要的部分。不過,由於ADHD患者的RAS失調,以致於無法區分什麼才是重要感官訊號,結果就是清醒-睡眠轉換障礙。而部分患者的晝夜節律也可能因褪黑激素分泌延遲所致的延遲型睡眠障礙(比一般就寢時間更晚入睡)所干擾。

難以下判斷

難以下判斷的人不一定優柔寡斷或有選擇障礙,他們可能只是需要有更多的時間來進行決策——關注任何必要的細節、預見每個選項的潛在後果、試圖權衡所有選項才作決定。這不全然是壞事,但過動症患者的處理速度可能更慢,無法在有限的時間裡對刺激或一組選項作出反應。

Photo via The Guardian

永遠焦躁不安

坐立不安,東抓西撓,這些令人煩躁的外在行為很容易被歸因為壓力太大或攝取過多咖啡因,但如果你不三不五時說個話、不滑手機就無法看完一部電影,可能就有問題了。

說起話來無邊無際

患有過動症的人因為難以控制注意力,因此無法順著對話脈絡持續溝通,他們不僅不記得自己想說什麼或對方說了什麼,甚至有一股衝動想將整個對話轉向自己感興趣的方向。

假如你出現了五種以上的症狀,且這些症狀持續超過六個月,並在不同背景中發生(如工作任務或其他人際關係),就可能需要接受ADHD評估。為什麼要治療過動症?因為這些症狀嚴重影響了一個人的生活品質,令他在外人眼中是個散漫、消極、不負責任的怪人。

未曾有過類似經歷的讀者恐怕難以想像,有多少人一生都在為此掙扎。有很長一段時間,ADHD遭到各種詆毀及污名化,以致許多父母怯於帶上孩子求診。據統計,全球約有超過3.65億成年人患有過動症,但其中絕大多數人仍未被診斷。如果你是其中之一,尋求治療會是痊癒的第一步——至少,你能感覺到人生終於掌握在自己手中。

▌整理報導:康樂