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2022-05-18

綠色火化的溫柔:友善土地,取代火葬,在美國越來越流行的水葬法|cacao 可口雜誌

諾貝爾和平獎、南非屠圖大主教(Desmond Tutu)在去年末過世時,選擇採水葬法(aquamation)也稱為鹼性水解(alkaline hydrolysis)的方式溶解遺體。使得最早在1888年首獲得美國專利,當時作為處理動物屍體的技術,傾向環保的生命終結方式,近期又浮上輿論,讓人們再一次認識水葬法。倡導水葬法的人說,水葬比傳統火葬消耗的能源少五倍,排放的溫室氣體更減少了約35%。通常人們會避免談論死後處理問題,但是從死亡的角度看生命、能及早做好規劃,會懂得如何更好地活在當下。

Photo by wikipedia

什麼是水解法?

進行水解法時,遺體會置於加壓金屬圓筒艙中,浸入水和氫氧化鉀強鹼的混合液中,然後加熱到150攝氏度左右,耗時約3小時。這個過程中,除了骨頭以外的所有東西都會遭到液化,骨頭會放於烤箱中乾燥並粉碎成白色粉末,最後放入甕、容器中交付給死者親屬或灑在特定地點。另外遺體液化後會製造出許多有機液體,可做為肥料使用。

日前加州也通過了水葬法,成為替代火葬越來越受歡迎的選項。|Photo by National post

根據報導指出,水葬法的技術最早於1990年代被發展成處理動物實驗的遺體,後來也運用在狂牛症疫情期間的染疫牛隻,直到2000年代,美國許多醫學院利用此技術處理捐贈大體,最終才傳至殯葬業,到近年有蔚為流行的趨勢。因其做法不耗費過多時間、遺體溶解期間不會釋放任何氣體,水葬法比起傳統火葬消耗的能源減少5倍,傾向環保的生命終結方式,讓美國至少已有18個州通過水葬法案。

死亡的溫柔

美國環保殯葬業者表示,火葬過程中要先取出遺體內的植入物,包括心律調整器、鈦合金物料等物體,不然直接火燒會引起爆炸,但液化分解就不用擔心這狀況發生,他也進一步比較火化與水葬的異同,「火化的骨灰質地相當粗糙,而水葬加工得出的骨灰接近牙色的糖粉。」殯葬業者也認為,火化遺體會排放大量廢氣,對大自然衝擊較大,若是採用水葬則能避免污染狀況發生。

支持水葬的聲音,還有出自於感性面的情感需求,他們認為火化聽起來有點暴力,就像是把親人燒掉一樣,但改成水葬,就像是給親人遺體泡個熱水澡。甚至促進了人們重新思考死亡,有相關家屬說道,「這對我來說絕對是新穎的概念,我和大多數人一樣,很少談論死亡、不怎麼想,甚至會迴避它。但是當這個概念被帶到我面前時,我當然需要更好地理解它。

值得注意的是,目前合法的國家,除上述美國逐漸開放各州執行水葬法外,此一過程與伊斯蘭教和猶太教某些宗教觀點有所衝突,甚至這兩種宗教都禁止對死者進行火葬。人們對於希望死後盡量減少環境衝擊的心願,或許能盼到加速到來的一天,目前已有相關單位開發出世界上第一個由蘑菇菌絲體製成的活棺材,最終人體的營養物質會回歸自然,主動為土地堆肥,同時清除有毒物質並豐富土壤,促進樹木和植物生長。

世界上第一個由蘑菇菌絲體製成的活棺材。|Photo by loop

延伸閱讀:死後重歸自然,變成土壤,土壤長出大樹: 全球第一家把遺體轉化成肥料的殯儀館誕生

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