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2020-09-23

受爭議的藝術商人Mark Kostabi或許能給年輕創作者一些見地|cacao 可口雜誌

80年代紐約的藝術家模糊了藝術,娛樂和商業之間的界限,現年58歲的Mark Kostabi就是在那股時勢下崛起的紐約東村紅人。這個頗具爭議的美國藝術家,他以具有超現實主義風格的無臉人物畫作而聞名。他通過發表自我採訪(self-interviews)來評論當代藝術的商品化,但他卻自稱自己是「騙子」。每個人都記得,但沒有人談論;佳士得和蘇富比沒有評論;現代藝術博物館,古根漢博物館或大都會博物館都沒有談論他,但奇怪的事實是他們都有Mark Kostabi的永久藏品。話題與論大於作品本身的同時,他也被許多人批評成是一個藝術商人。

不談作品的情況下, 他以前曾經在Artnet藝術網站的「Ask Mark Kostabi」專欄,用自我採訪的方式發表許多文章,我們分享一篇文章,給蠻值得想要投入藝術(或任何創作)的年輕創作者,可以帶著謹慎的態度閱讀。

投稿者的問題

Mark Kostabi你好:我是一位住在紐約的藝術家,背景不同尋常,我的意思是我沒有在研究生院讀過藝術專業的MFA。關於沒有藝術圈科班出生的資源這事,讓我很掙扎。我喪失了正如你所說的藝術學生(art studentism)這個身份讓我受益的機會。最近我被邀請參加一個不錯的活動,我認為我的痛苦已經結束了。但我的好朋友是一位非常成功的藝術家,她最近和和我講了一些真心話,她覺得沒有MFA背景的藝術家其實是很不妥當的。而且對我而言,我的確也很想去讀MFA,但我負擔不起高昂的學費,有沒有其他辦法呢?

投稿者:匿名

Mark Kostabi的回覆如下

匿名者你好:有時候我的確會想,如果我上了MFA,我是不是會比現在更成功?我時常會給藝術學院的研究生MFAer講課,所以在某種程度上我的確身處在藝術學校這個環境之中。

首先,我絕對不反對正規教育,我自己去了藝術學校,我也非常喜歡它,但除了高中畢業證書之外,我其實沒有獲得任何學位。1980年,我在加州州立大學富勒頓分校接受過藝術教育,但當時我認為學位對於藝術創作並不重要,所以在大學畢業之前,我就輟學直接進入了紐約的藝術圈。而進入這個圈子,讓我感覺像回到高中一樣,所有的派系和社交遊戲都是關於人脈,包括你被誰邀請參加了誰的聚會和活動。

但就在那時,現在就是這樣,除了偶爾對Cal Arts的大師John Baldessari進行虔誠的思考外,20世紀80年代很少有人談到藝術學校的重要性或你去過哪所學校。這與富裕的80年代派對情緒相反。把「Basquiat」(巴斯奇亞)和「Yale」(耶魯)這兩個詞放在同一個句子裡,就好像用兩種完全不同的語言寫出的亂語。

然而,今天,我會告訴你,應該用自己的力量武裝自己,目的是為了使你的藝術和簡歷盡可能地令人印象深刻。現在的風向球變了,收藏家和經銷商現在對「耶魯」,「哥倫比亞」這樣的字眼特別感興趣。但這不是強制性的,最終收藏家也不會把你的文憑掛出來。我們都知道約翰·柯林去了耶魯,但是有多少人可以告訴你畢卡索,喬治.德.基里訶或卡拉瓦喬是去哪裡上的學呢?

藝術家最終因其最初的藝術成就而被人們銘記,而不是因為他們的學位聲望。藝術學生真的不是進入藝術市場的唯一途徑。由於你已經在展覽演出中而且無法負擔學校的費用,所以我建議你要關注各種活動,建立這些關係和你已有的成功基礎之上,與已經支持你的藝術圈的人交談,並讓他們知道你希望共同努力以擴大自己的創作版圖,而且不僅僅是為了你,也是幫助彼此。

許多人準備去讀藝術專業的本科,但我認為,最佳的準備時間可以從高中就開始了。因為混藝術界,就如同在高中生活一樣,那些派系,人氣競爭,叛逆者,權威人物會全面滲透進你的生活,因此越早越好。

助手在Mark Kostabi的工作室裡畫畫。 照片由Mark Kostabi提供。
Assistants painting in Mark Kostabi’s studio. Photograph courtesy of Mark Kostabi.

以下擷取Mark Kostabi其他一些有見地的自訪自答

Q:你覺得學校的名氣是否被誇大了?

A:我認為,只要一所學校是正規專業的,最終取決於是學生自己從中得到了什麼。但的確許多在紐約重要畫廊展出的藝術家都是名校畢業的,這一點在媒體報導中也一定是會被反覆提及的。

 Q:是否有一些藝術學生會反覆完全忘記或者常犯的錯?

A:還記得早在2005年,許多媒體在抨擊關於某些藝術經銷商如何像棒球天才球探一樣挖掘著年輕的藝術家,在畢業之前簽下下一位藝術明星,這點非常困擾著藝術學校。我的印像中,當時大多數人都是反對進入藝術學校的,這是一種流行的信念,那就是「人才就是人才,金子總會發光」,學校不會讓你有驚喜的,甚至你反而可能受到傷害。

對此,我不同意,除了少數幾個例外。如果你和大部分人一樣,在藝術這個領域並不是天才,去一所專業的學校很大程度上是會得到很多幫助的。但更重要的是,即使你去了,你也必須自學成才。作為一名學生,你要瘋狂的學習,除了做學生,你還需要做自己的老師。在大學裡,我了解了Ornette Coleman,John Coltrane,Zen,Marcel Duchamp,Yves Klein等。在Temple大學教當代藝術史的Shara Wassermann教授曾經和我說過:成功的學生,他們思想開放,表達清晰,就像在任何其他學科中一樣,他們在吸收到的的知識和自發性,以及理論和實踐之間取得了平衡。

正如我過去所寫的那樣,藝術家必須做的不僅僅是創作自己的藝術。要獲得成功,比如很多人需要的金錢和名望,藝術家必須要學會做經銷商的工作和評論家的工作(更加直白來說還有公關工作)。

作為藝術家,無論你做什麼,你都應該記錄自己,因為你將走進歷史,你需要培養自己的觀眾,因為你已經在舞台之上了,你可以讓別的攝影師給你拍照,因為你之後不會看起來更年輕了。

和高中很像,藝術界也是一個非常重視社交的地方,所以不要猶豫去聯繫你最喜歡的藝術家,並可以問問他們是否可以訪問他們的工作室。

記住,你擁有著許多人都想要的東西,特別是在藝術世界,那就是「正年輕」。

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