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2020-08-09

吃泡麵就像在吃高級餐廳?擬像大躍進—味覺、視覺,以及遠端呈現式互動|cacao 可口雜誌

假如你不被艱澀的名詞、滿是術語的行文所惑,你會發現新技術——至少在它的功能及目的上,並不令人費解。你會覺得在科幻電影,或是幾世紀前便作古的哲學家那裡看過類似的概念。本文所示的技術突破與相關爭議,均涉及以擬像替代真實的發明,這是科幻小說的預言得證,還是某種暗示,人們不自覺地被科幻小說的情節引導,朝特定領域發展技術?

擬像與真實的辯證,放到當代不再是新鮮的話題;也許在未來的某一個階段,我們的主題會是:不模仿、不復刻自然的擬像。

虛擬美味,伸手可得——壽司捲合成器(Norimaki Synthesizer)

與此前類似產品的取徑不同,該研究團隊的成果係採用電泳(Electrophoresis),即以電荷刺激微觀粒子(Microscopic Particle)移動,而不是直接刺激舌頭,或藉溶液來傳遞味道。

如果你曾經對著螢幕中的美食發饞,手邊卻只有泡麵餅乾解飢,那麼這項新技術的出現,將讓你即時過足乾癮。

明治大學教授宮下芳明(Homei Miyashita)近期研發出一款手持式味覺顯示器,使用者只須於舌頭施壓,即可嘗到凝膠所提供的五種基本味覺。該技術係以電壓控制凝膠中的電解質,來增減味覺的濃淡,從而再現任意組合,從軟糖到壽司,不一而足;除了讓饕客解癮,因疾病而飲食受限,如血壓病患者亦在受惠之列。

研究人員表示,壽司捲合成器的概念源自色彩中的三原色,後者正是螢幕上各種影像的基本元素;我們可以想見,食物設計——將食物元素解構與重組的觀念,將會因為此項技術的實用化,從高級餐廳走入民間。


擴增/虛擬實境技術於生活品質有益?

Apple Glass Could Kick Off Augmented Reality Revival
過去兩年,市場上曾流傳過的、有關蘋果AR設備的消息,泰半是空穴來風;如今一位爆料者指出,AR眼鏡原型機已進入測試階段,其外型近似一般眼鏡,預計在2021年秋季對外發表。|image via  DICE

蘋果洩密者、知名科技分析師Jon Prosser,在五月中曝光蘋果AR眼鏡(Apple Glass)的上市時程,一時蔚為話題;值得注意的是,同月份蘋果也證實收購 VR 廣播(VR Broadcasting)公司 NextVR。記者Lucas Matney認為,買下NextVR,等同為AR眼鏡提前準備大量可應用的VR內容;倘若蘋果能克服VR轉AR,因內容轉換而產生的體驗差異,前景必然大好。

蘋果執行長庫克(Tim Cook)對AR技術抱持樂觀態度,他已設想了AR在教育、娛樂、工作等領域的應用;馬克.祖克柏(Mark Zuckerberg)亦相信遠端呈現(Telepresence)能建構更加人性化、社交化的平台。今年年初,祖克柏曾表示,當人們不必再為了工作而往大城市移動,則區域發展不平衡所造成的社會問題,便可望得到解決;高居不下的房價也能因此緩和。祖克柏對相關技術寄予厚望,《論壇VR之路》(Road to VR)的作家Ben Lang卻有不同的意見。

實際上,此種應用僅與部分服務型經濟(Service economy)匹配,多數工作依然無法採遠端呈現進行(從加油站到醫院均在此列),而它們恰恰維繫了社會的運轉——也往往承擔高強度、低報酬的業務。庫克與祖克柏恐怕沒想到,他倆人的願景在技術障礙外,還將面臨階級性問題。


《銀翼殺手》的「仿生眼」將要成真?

This bionic eye brings cyborgs one step closer to reality
研究人員范智勇表示,其研究成果有望應用於義眼(Vision prostheses)與類人形機器人(Humanoid robotics)。不過,《科學人》雜誌指出,要將仿生眼(Bionic Human Eye)與人類視覺系統相連結,仍有漫長的路要走。|image via  Nature

香港科技大學研究人員范智勇(Zhiyong Fan)表示,其研究團隊已成功創造出概念驗證仿生眼(proof-of-concept bionic eye),視覺能力甚至較肉眼優越。「概念驗證」一詞,主要用以稱呼此前還未得到落實的理論、概念的實作原型;儘管還未進入實際應用階段,仍具有相當的里程碑意義。

該原型以奈米線模擬大腦視覺皮層,對光線的感測十分靈敏,在黑夜中亦能辨識物體,對光的變化的反應速度,也令仿生眼能在短時間內適應變化的環境,而保真度亦在人眼之上。這令人聯想到那句俗諺「眼睛是靈魂之窗」;以及《銀翼殺手》(Blade Runner)的情節,為辨識隱藏在人群中的仿生人,探員們需要不斷提出道德兩難問題,藉此觀察對方瞳孔,有無因情緒波動產生變化;電影中的仿生人報復人類的手段,亦是殘忍地破壞他們的雙眼。我們距離科幻電影式的仿生人/超人的誕生,似乎又近了一步。

  • Source: Norimaki Synthesizer,Apple Glass,proof-of-concept bionic eye
  • Via: 企劃編輯:康樂
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