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2022-05-17

阿凡達電影裡的「靈魂之樹」都是真的!《尋找母樹》 是充滿激情和自省的旅程|cacao 可口

人類與自然世界的關係在刀刃上保持平衡,這意味著我們自己的生活也面臨著不確定的未來。研究植物溝通與智慧領域的先鋒蘇珊.希瑪爾(Suzanne Simard),帶我們了解她在北美森林中的工作中,發現森林就是一個互助合作的社會。裡頭的生物透過地下網路與彼此相連,而樹木透過地下網路,把自己的長處和弱點與群落的其他成員分享,其實跟人類並無不同。在《尋找母樹》一書中,談的不是我們如何拯救樹木,而是談樹木可能拯救我們人類。

《尋找母樹:樹聯網的祕密》作者:蘇珊.希瑪爾(Suzanne Simard)|大塊文化出版

══作者引言:連結══

我們家族伐木營生已經好多代了。靠著這種小本生意,我們得以存活至今。這是祖先留給我的珍貴遺產。
從小到大,我當然也砍了不少樹。 然而,凡是生物必會衰亡腐朽,之後又孕育出新生命,生命又再步入死亡。周而復始的生死循環也教我要成為播種者,種下幼苗,照顧小樹,成為這個循環的一部分。森林本身就是更大循環的一部分;土壤結構的建立、物種的遷徙、海洋的循環都在這裡發生。新鮮的空氣、純淨的水源和營養的食物都來自於森林。大自然的施與受,也就是它默默進行的協定與追求的平衡,必定蘊藏了莫大的智慧。

其中的慷慨豁達教人嘆為觀止。

為了揭開森林運行的奧祕,得知它跟土地、火和水如何緊密相連,我成了一名科學家。 這些年來,我觀察森林,傾聽森林,並跟隨好奇心的帶領,除了深入自己家族和其他人的 故事,也從學者教授身上獲益匪淺。就這樣一步接著一步,一張拼圖接著一張拼圖,我傾其所有成為一名植物偵探,致力研究治癒自然世界的方法。

我有幸成為第一批加入新一代伐木業的女性,但我在業界的發現,卻有別於我從小到大的認知。大片森林被砍伐殆盡,土壤成分不再複雜多樣,自然環境日漸嚴苛。老樹從植物群落中消失,使幼樹變得不堪一擊。林業制度的走向大錯特錯;業界向某部分的生態系統宣戰,包括多葉植物和闊葉樹這些蠶食、收集並瓜分森林資源的植物,視它們為經濟作物的競爭者與寄生者。然而,根據我的發現,這些植物的存在其實對土地復原不可或缺。森林是我的存在和世界觀的核心,卻因此深受其害,其他生物也無一倖免。

目前是英屬哥倫比亞大學森林系的森林生態學教授的作者希瑪爾,相關主題的TED演說在全球已超過百萬次觀看。|photo by Brendan Ko

我想知道究竟哪裡出了錯,也很好奇為什麼任其自生自滅的土地反而能自我修復(如同我的祖先當年砍伐過後的林地),因而踏上了一場科學探索之旅。過程中,我的工作與生活彼此交織,變得難分難捨,與我研究的生態系統不謀而合,這樣的巧合教人不可思議,甚至毛骨悚然。

很快地,樹木為我揭開驚人的祕密。我發現它們彼此依賴,透過地下管道組成的網路互相連結,以複雜而古老的智慧互相感應和聯繫,這個系統如今再也無法否認。期間我做過好幾百次實驗,每一次的新發現都通往下一個新發現。樹木之間的溝通交流,以及打造出森林群落的關係網路,為我上了寶貴的一課。一開始,我掌握的證據充滿爭議,後來證明其中有充分的科學根據,也經過同行審查並發表在許多地方。我提出的結論不是童話故事,不是異想天開,不是浪漫想像,也不是好萊塢電影的虛構情節。

種種發現挑戰了許多現行的森林管理方式。這些管理方式對森林的存活造成威脅,尤其是當大自然正努力適應逐漸暖化的地球之際。

我的追尋始於對森林未來的深沉擔憂,後來變成一股強烈的好奇心。經由一條又一條的線索,我終於瞭解森林為什麼不只是一大群樹而已。

在追尋真相的過程中,樹木讓我看見它們互相感知、回應、連結和交流的一面。於是,一開始只是代代相傳的謀生工具,後來成為我童年的寄託、心靈的安慰,還有在加拿大西部的冒險去處,最後讓我更瞭解森林的智慧,甚至進一步探索如何重拾對這份智慧的尊重,並修復人類與自然的關係。

最初的線索,來自於樹木之間藉由地底的隱密真菌網來回傳送的訊息。當時,我正在挖掘這些訊息,從樹木的祕密交流路徑中,發現真菌網遍布整片林地,透過一連串樹木樞紐和真菌紐帶,將所有樹木連結起來。於是,一個大概的地圖揭開一個驚人的祕密:最大、最老的樹木是真菌向外延伸、重新孕育幼苗的源頭。不只如此,它們也跟鄰近的老樹或幼樹相連,儼然是森林裡所有線路、突觸和節點的中樞。藉由這本書,我將帶領讀者踏上一趟神奇旅程,一窺這個運作模型中最令人讚嘆的面向——它與人類腦袋的驚人相似度。老樹和幼樹在裡頭藉由發送化學信號,相互感應、交流和回應。其中的化學物質跟人類的神經傳導物質一模一樣。離子創造出的信號在真菌膜上如瀑布傾瀉四散。

老樹能辨別哪些幼苗是它們的後代。

年老的樹養育年輕的樹,提供它們食物和水,就像我們養育兒女一樣。這項發現足以讓人駐足片刻,深吸一口氣,思索森林的社會性和它對演化有多麼不可或缺。真菌網似乎 讓樹木得以保持健康。不只如此,老樹就像母親,照顧著自己的小孩。

母樹。

母樹是森林裡的交流、保護和感知中心的樞紐。生命將盡時,母樹會將智慧一代傳過 一代,與家族分享何者有益有害、誰是敵是友,以及如何在變化不定的環境裡適應及存活。 這是每個父母都會做的事。

樹木怎麼可能像打電話一樣快速發出警訊,並且分辨親疏與報平安?如何幫助彼此度過災禍和病害?它們為什麼有類似人類的行為?為什麼像公民社會一樣運作?

當了一輩子的森林偵探,如今我對森林的認知已經徹底翻轉。每次有新發現,我跟森林的關係就更加深厚。如今,科學上的證據已經無法忽略:森林確實蘊藏了豐富的智慧、感受力,以及自我修復的力量。

這本書談的不是我們能夠如何拯救樹木。 這本書談的是樹木如何可能拯救我們。

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