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2021-06-19

舌尖上的慾望:食物在人類性史上扮演的關鍵角色|cacao 可口雜誌

人們對於慾望的追求,似乎沒有終點,如同最古老的愛情故事放到今天來看,它仍然不朽,因為敘說的往往是同一件事情,而且引人相繼獻身,樂此不疲。為著刺激情慾與生殖力,人類倚靠植物、藥物、詭計、魔法,甚至是聳動的變態遊戲。

催情劑的英語「aphrodisiacs」一詞,字源來自希臘神話裡,主掌愛欲的女神阿芙羅狄蒂(Aphrodite),催情劑主要作用於刺激性慾外,還能提高性愛表現水平與增加快感。最遠古的一帖催情偏方,據說流傳在中世紀,將一把針插到一隻活蟾蜍身上,然後選擇一個週五夜晚,念著咒語將牠埋葬;又或是,在英國某鄉村地區流傳一個套牢男人的說法:女人將麵粉、水、豬油揉在一起,在麵團上灑上自己的口水,接著將它夾在兩腿之間,使麵團具有自己私處的氣味與形狀,麵團烤熟後,送給自己心儀的男人食用。

帶有催情意味的食物,超乎你的想像

在過去,植物也被視為催情聖品,縱使他們的作用沒那麼浮誇,相對緩慢卻審慎,仍有修女院,將現在被視為廚房靈魂的香草與香料列為禁用黑名單,僅因為它們帶著或多或少的催情效果,大茴香子、九層塔、月桂葉、葫蘆巴、荷蘭芹:大茴香子被許多中東國家用於挑逗新婚夫婦的性愛情趣和治療陽痿、九層塔在古時宗教迷信以及海地的巫毒教,視為生殖力豐饒與激情的象徵,而月桂葉則是古羅馬英雄的桂冠,也是生殖力的代表、葫蘆巴更被歐洲人相信能重新點燃陷落低潮的激情,讓人做情慾的夢。曾有一說,女巫會調配荷蘭芹製成油膏,塗在敏感帶上,製造幻覺;或是在夜空飛行時,將它塗抹在象徵陽具的掃帚上。

photo by Penny De Los Santos

巧克力、草莓和牡蠣帶有催情效果,已經是現代人普遍流傳的老生常談,還有其他種類的海鮮,催情效果亦可佳,例如比牡蠣作用更為劇烈的海膽、被譽為春膳之王的生蠔以及外型引人遐思的蛤蜊與淡菜,或是鮑魚、干貝、花枝與章魚等等。

經典文學中,我們也能找到許多意有所指的素材,它們通常以水果現身。蘋果被推斷為《聖經》中的禁果,因為將蘋果切成兩半,種子的排列形狀類似陰戶,而夏娃就以此身體部位,誘惑了亞當;類似女性私處的,尚有桃子與杏桃,甜美香氣帶有多汁肉質,貌似肌肉色澤,莎士比亞在《仲夏夜之夢》裡,就安排小仙子用桃子製作成春藥。

真正能讓性慾撩撥的,其實是我們的想像力?

然而,當食物除卻了遠古魔法和鄉野傳說的以訛傳訛,真的有著左右人們性慾與性愛的強大能力嗎?在威而鋼被發明使用的今天,我們不禁有了這樣的疑問。一名南加州臨床性治療顧問,麥克‧克里奇曼(Michael Krychman)說明紅酒普遍被視為催情象徵,是因為它能對心臟產生作用,與性能力有間接關係,但最主要效用更可能是來自一套特定的飲食習慣,也就是地中海式食譜,攝取食物多是蔬果、全麥製品、豆類堅果、魚和橄欖油等,主張低油、少肉與盡量不吃奶油,是種種食材的交互作用,而非僅紅酒一種。

image via Food Photography Kirshner Museum

麥克‧克里奇曼指出:「研究發現,喝紅酒會影響性功能。但我們尚未確定,真正起到作用的是這種飲食方式,還是飲食、生活方式和基因遺傳的結合。我們現在比較可以確定的是,有運動習慣且飲食健康、壓力較小的人,他們對於性生活的滿意度更加高一些。」有一項研究調查了六百名罹患第二型糖尿病的女性,結果發現,地中海飲食和性功能障礙呈現負相關;還有一項研究的結論是飲食習慣能夠改善男性勃起障礙,所以說,良好的飲食習慣可以促進血液流動,增加賀爾蒙,或是保持心情愉悅,都是有助於催情作用的發酵。

威斯(Nan Wise)則說,性慾關乎全局,每一方面都有相對應的催情效果,「慾望存在於肉體、精神與關係之上,並且受到許多事物影響,假如你覺得特定某種食物能激發慾望,其實是心理作用。」而根據每個人的經歷不同,能激發性慾的食物也會有所不同,荷蘭格羅寧根大學(University of Groningen)社會和性行為學科的副教授琴‧克里斯多夫‧比勒特(Jean-Christophe Billeter)表示,「人類是非常善於聯想的,在每次完美的性愛結束後,大腦會將它記憶下來。這樣的記憶根據情境的不同而有所差異,如果在這次性愛中發生了什麼事情,那麼當同樣的事情再次出現時,人們的性慾就會被撩撥起來。」

電影《當哈利遇見莎莉》一幕

做愛前,先吃飽才是最重要的

食物的匱乏與否,其實為性愛強度帶來更深沉的影響,「從進化的角度來說,人類之所以有性慾,是為了要繁衍後代。所以人們必須保持健康的體重以及良好的飲食習慣,這樣才能有足夠的精力去享受性愛。」琴‧克里斯多夫‧比勒特說。所以這也是為什麼經典或情色文學中,讀者常常會讀到關於食物的描寫,出於相同的原因:食物給了伴侶之間的性愛滿滿的能量。

在動物的互動中,也有類似狀況,在一項果蠅實驗中發現,果蠅的交配次數會因附近是否有無食物而產生變化。雌性果蠅處於一個有充足食物的環境中時,一但附近出現雄性果蠅就會立刻交配,一天可達七次之多。假如周遭沒有任何食物,它們的交配頻率則會降低到一天一次。 依據現代科學的說法,食物的催情作用,其實多來自於人類的想像,而各種文化與個人經驗則又會帶來不同的反應,當然我們都不會否認世界上最安全且最具效用的催情劑,來自於情侶之間的愛情,但就如《春膳》作者伊莎貝.阿言德所說,愛情就像運氣,一但我們試圖抓住,就會倏忽消散,所以要以愛情為興奮劑,只是少數人的奢侈品,所以訴諸食物吧,還能推陳出新!

  • Source: 《春膳》、《BBC》
  • Via: 整理報導:林圃君
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