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2020-11-27

當只有意識到自己:心理如何潛在地扭轉生理衰老的影響|cacao 可口雜誌

我們常常感嘆時光的流逝,身體越來越不像年輕時那樣健壯。老化是正常的身理反應,但哈佛心理學家艾倫蘭格( Ellen Langer )花了數十年的時間來驗證假設,她想通過實驗測試,人們心理上的年輕化是否真的能減緩生理上的衰老。她不得不拋開棘手的「身心」問題, 關於長期存在於哲學和實際的僵局,無法確定這兩者是如何相互作用的。她指出「讓我們忘記你是如何從年輕到衰老,無論你把思想放在哪裡,你都必須把心理凌駕身體之上。」

在1981年的一項實驗中,她稱之為「逆時針研究」,她和她的研究小組將70多歲的八名男子,送到了波士頓郊外一家地處偏僻的修道院。將屋內擺設回到他們年輕時1959年的樣貌,從家具到屋內裝飾、電視上的新聞與體育播報,到電影與音樂全數參考當時的情況,除了屋子裡沒有鏡子之外,只有他們20多歲時的照片。這些老人好像踏上時光機器,儘管外貌無法回到年輕狀態,但他們表現出更大的手動靈巧性,並且視力以及他們的聽力都有所改善。

2010年英國著名的BBC電視台重複了蘭格博士的實驗,在一檔真人秀節目「年輕人」中,找來6個年事已高的英國明星,他們仿照實驗送到模仿1975年的房子裡,就像上述實驗一樣,活在舊日時光裡。一周後,電視上的這幾個老人明顯顯得年輕很多,生理指標也顯示明顯的改善,一位原本坐著輪椅被推進去的老人,一周後柱著拐杖自己行走;另一位以前穿襪子都相當困難的老人,一周後居然輕鬆自在地主持結束晚宴,並在當中左右逢源談笑風生。

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以下兩個實驗,後來都成為社會心理學研究的經典。這一系列實驗提示了:人的心理影響遠超以前所知,精神的力量對於身體的影響非常大,甚至能影響衰老的進展。

第一個實驗的對像是住在老人院的一些記憶開始衰退的老人。老人分兩批。一批要求護士們每天給他們佈置任務,要他們記住一些身邊的事情,如護士的名字、當天的新聞等,接著隔天要作檢查;而另一批老人則順其自然。實驗結束的時候,兩批老人都進行了記憶力測試,結果發現這些被要求努力記憶的老人,在測試中普遍比對照組的老人表現更好,這表明很多時候老人的記憶力衰退,也許是不用腦而導致的後果,但不一定就是原因。

在另一個實驗中,同樣也是老人院,但這次是臨近生命終點的老人再次分兩組,分別在他們的房間裡放一盆植物。一組老人被告知,他們需要照料這些植物,不要讓植物死掉,他們的白天作息時間可以根據照料植物的需要而自行安排;而另一組老人則被告知,他們不需要照料植物,自有護理人員打理,他們的作息時間也不能自主,一切聽從安排。實驗進行了18個月之後,他們得到很驚人的結果:被要求打理植物的老人組還活著的比例幾乎是另一組老人的兩倍。

即便不能抗衰老,保持良好的心態,也會反映到身體健康上,比如心情愉快的人會減少焦慮,抵抗疾病的能力升高,心臟健康也會得到提升,在遇到重大變故時身體的抗打擊能力也會提高。當你被有所期望的人包圍著,你往往會為了滿足這些期望,而作出積極的心理狀態。這些心理變化可以通過如照顧植物或動物等等,以及使用正念練習來學習如何改變與實現。

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