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2021-10-19

無酒精發酵聖品:Kai Kombucha在臺延續北美康普茶品飲文化與釀造技藝|cacao 可口雜誌

今年夏天,可口專欄作家胡農欣遠在洛杉磯為因應防疫,嘗試重新調整生活型態—學習釀造「康普茶」,當時她提到「望著飲品中奮力上升的大量氣泡,在防疫積累的部分苦悶,也似乎隨之昇華消散。」也差不多在此期間,在台灣想購買康普茶,甚至想嘗試不同風味,竟也變得不再困難,在超市、餐廳、酒吧或是瑜珈會館,你都可以找到喜歡的品牌,並將之輕鬆地帶入生活。2018年Ross與Cindy夫妻檔創立了Kai Kombucha,沿襲北美康普茶品飲文化與釀造技術,結合台灣優質茶葉與水果,秉持零浪費、善待動物與友善農家、環境的品牌精神,成立全台灣第一間專釀康普茶的合法釀造廠,踏實且積極地開拓台灣市場。

Kai Kombucha由夫妻檔Ross & Cindy於2018年創立。

從東方流傳到西方,現在又紅回亞洲

康普茶的跨國歷史演進,頗令人稱奇,這款茶飲相傳最早可追溯至中國秦朝,被古人視為能強身健體又能增強內臟功能的聖品,其後也流傳於西域、東歐,接著西歐也開始出現飲用現象;康普茶雖是從中國傳出,但在歐美國家反而擁有更豐沛的詮釋樣貌,Cindy提到以北美地區來說,飲用康普茶的文化相當常見,「在加州這個地方簡直是百花齊放,無論品牌規模大小,就連許多在地品牌都非常有特色,各有各的支持者,康普茶很妙的地方在於,每個人釀出來的口味都會不太一樣,使用的菌種也各有特色。」

進一步分析康普茶深受北美人士喜愛的原因,Cindy推論許多人飲用康普茶多是因為健康取向,「這個地區的人們很愛喝含糖飲料,比如可樂、雪碧,含糖量高,也不是很天然,長期飲用對身體會造成負擔,加上這裡的人也很愛喝啤酒,所以康普茶具有的清爽、含糖量低以及汽泡感,就完全符合市場需求。隨便走進一間當地超市,都可以看到滿滿貨架的康普茶,就像臺灣超市貨架上的牛奶一樣,超級多選擇。」

飲用康普茶可以品嘗到鮮活的汽泡感,也有人形容口感類似於香檳,汽泡並非人工加壓的二氧化碳,而是來自於菌種自然發酵的產物,單喝或搭餐享用都合宜。

好喝、醒腦,營養價值也高

Cindy開始接觸康普茶是因為Ross的妹妹很愛自釀康普茶,那也是她第一次發現原來茶可以發酵,而Ross則在第一次喝到GTS康普茶後就相當喜愛,兩夫妻經歷長時間飲用,對於身體變化也有一些感應,「我能感覺腸子在蠕動,有種加速排氣的感覺;Ross則覺得對於精神層面幫助大,每天喝著喝著,昏昏沉沉的狀況少了,反而會醒腦,思緒也更清晰。」一開始兩人只是抱著與朋友分享好東西的心情,開始著手研究,少量釀造提供給餐廳,慢慢累積好評後,他們發現臺灣市場確實有發展潛力。

Kai Kombucha擁有自己的R&D團隊,致力於開發有趣又融入在地色彩的康普茶。
日前推出限量的「柚子花椒」口味,深受粉絲好評。

確立未來深耕目標,兩夫妻決定做大規模,成立自己的工廠、自己生產製作,目前Kai Kombucha搶先其他品牌,擁有全國第一間專釀康普茶的合法釀造廠,「Ross有生物背景,很熟悉發酵原理跟微生物相關知識,我們後來發現菌種的平衡與否對於整個發酵過程扮演重要角色,從環境、光線再到發酵溫度都會影響最後成品的口感,在反覆與嘗試中,把技術跟經驗磨練出來。」也因為臺灣在地食材優勢,Kai Kombucha特別選用有機紅烏龍茶作為發酵基底,並精挑小農生產的芒果、百香果、柚子甚至馬告放入康普茶二次發酵中,「結合台灣在地與國外的食材,呈現多元特殊的口味同時也是我們相當重視的。」

成立品牌3年以來,往往會有人向兩夫妻探問,「為什麼要喝康普茶?」Cindy強調康普茶有點像酵素,經歷長時間熟成、淬鍊而展現其價值,「簡單來說,康普茶可以協助腸道經營成容易讓益生菌生長的環境。」或許健康並不是每個人選擇食物時首重的元素,然而Kai Kombucha堅定捨棄台灣食品產業慣常的作法—擁戴速成、防腐與提味思維,「我們康普茶的效期短,真食物不可能在室溫下放一、兩年都不會壞,但真的食物就是如此。我們期許能讓人們感受康普茶的營養價值外,它其實也是代表著一種自覺的生活風格。」

為減少一次性包材和資源浪費,Kai Kombucha目前和VAST Cali Eatery、諾瑪瑜珈東門館與紅房餐酒館合作回充站,歡迎大家帶著自己的容器,將喜愛的康普茶購買回家。

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