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2021-09-27

你是思想老,還是身體老?我們能用心理控制臉上的皺紋生長以及趨於老化的身體嗎?|cacao 可口雜誌

試著想像,如果不看身分證上的出生時間,你對於年齡的判斷若全數來自內心感受,你會覺得現在自己是幾歲呢?而無論內心感知的歲數是大是小,人們仍將「如何可以活得更久?」視為生命重要課題,抗衰老市場在2024年預計會達到將近三千億美元的商機,也不太令人意外了。衰老不僅是人類長出皺紋或是白髮那般的體膚小事,從生理變化、精神面貌,再到人類的目標、夢想,以及人與人之間的互動等等,衰老在生活各層面都影響我們甚深。

Photo by Simone Steenberg

年齡增長,不等於老化

時至今日,沒有任何一項作法可以成功逆轉生物老化,不過心理層面的年輕與衰老與否,我們則握有掌控權,並根據這份心理感知可以推導出主觀年齡,供人們參考。科學家也應證了這樣的說法,他們發現人類的主觀年齡其實比起實際年齡更為重要,相當實際的例子是,有人隨著年齡增長精神反倒顯得更好,有些人則感覺未老先衰,專家同時告訴我們,主觀年齡的重要性,來自於它還能預測各種重要健康狀況以及死亡風險,如果在生活中,隨著年齡增加,人們總是感覺自己老了,等於加乘生理老化的雙重惡性循環,導致自己真的趨於衰弛與脆弱。

個人看待衰老的態度,也建立在社會、文化如何看待人們的年齡。一份研究針對神經質、自律程度和看待衰老的態度,如何在20年間影響同輩成年人,結果顯示對衰老越保持積極態度、對公眾事務有較高自覺的人們,經由醫生評估後的身心健康正向結果越高。老齡化在世界各地不同群體間,具有不同認定差異,40歲以上的成年人和老年人往往覺得自己比實際年齡要小上至少6歲,這一差距似乎隨著時間推移而穩定增加,有趣的是,兒童跟青少年往往認為自己比實際年齡要大得多,深入分析不同區域情況,主觀與實際年齡差距最大的國家落在北美,緊隨在後的是西歐、大洋洲跟澳洲,差異最小的是非洲成年人,專家提醒這可能與整體生活品質、文化或經濟發展有關。

Photo by Kseniia Grebennikova

年紀越大,幸福感越高

另一個影響主觀年齡的要素,涉及人們對於未來時間的看法,以及我們為了完成生活重要目標的時間。當人們經歷不同人生階段時,會更加敏銳感受時間的流逝,做出「正確的決定」變的比起過去任何時候都來得更加重要,並且人們會下意識根據目標成果好壞定義生活還有失敗。一旦走入40、50歲,老年或死亡意味著與我們的距離漸漸拉近,過去或當前立定的目標與長期計劃也將發生變化;也因為年齡的增長,社交圈會變得越來越小,人們將鎖定與能維持深層聯繫的密友往來,我們也將會變得更善於管理情緒,負面情緒會越來越少,處理危機和生活煩心事的經驗變多,表示幸福感與生活滿意度也會變高。

所以當有一天,我們有意識地遠離,甚至質疑社會對於衰老的既定成見與悲觀想法,轉而以樂觀的態度應對,不被世俗限制所囿,並同時以理性且細膩的視角,看待自己的大腦與身體經由時間流逝之際的變化與豐收,這或許才是最重要。

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