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2020-11-01

有愛因斯坦的日常怪癖真的能變聰明?|cacao 可口雜誌

許多天才科學家腦袋總是裝著非常奇怪的想法。古希臘哲學家、數學家畢達哥拉斯( Pythagoras) 勸誡人們完全禁食豆類;美國物理學家、發明家班傑明·富蘭克林( Benjamin Franklin)喜歡一絲不掛地散步,說自己是在享受空氣浴; 物理學家尼古拉·特斯拉(Nikola Tesla)的一個怪癖,他一直堅持做腳趾練習,每天晚上,他都會反覆擠壓自己的腳趾,每隻腳各100次。他認為雖然我們並不完全了解腳趾練習涉及到的身體部位,但他堅持認為,這項練習有助於刺激人的腦細胞。 ……似乎,通往偉大的路上,到處都是一些奇怪的習慣。

但是,這些小習慣背後有沒有可能隱藏著更加深刻的事實?科學家們逐漸意識到,智力並不像我們通常認為的那樣,純粹依賴於天生的遺傳運氣。他們重新研究已有的數據發現,成人期的聰明與否,有40%的因素來自環境,由環境決定。不管我們是否喜歡這些日常習慣,它們都對我們的大腦有很大的影響。這些習慣塑造了大腦的結構,改變我們的思考方式。

 不管我們是否喜歡這些日常習慣,它們都對我們的大腦有很大的影響

在歷史上所有的偉人之中,愛因斯坦(Einstein) 是將天才和怪癖結合在一起的典型。我們有沒有可能從他身上學到一些提升思維能力的小習慣呢?在科學上,他教會人類如何從原子中擠出能量;也許,他也會告訴我們一兩個小竅門,讓我們也擠出大腦的更多潛能。學習愛因斯坦的睡眠、飲食習慣甚至是他的穿搭風格,對我們會有什麼好處嗎?

10小時睡眠和打瞌睡

我們都知道,睡眠對大腦很有好處,這是很多人都有的常識。愛因斯坦對待這條常識的態度比大多數人都要認真。據報導,他每天至少要睡10個小時。這幾乎是今天一般人睡眠時長(平均約6.8小時)的1.5倍。睡眠真的能讓人的思維更加敏捷嗎?

作家約翰·斯坦貝克(John Steinbeck)曾經說過:很多人都有過這樣的經歷,一覺醒來,昨天晚上百思不得其解的難題就這樣迎刃而解。

人類歷史上很多大突破,包括元素週期表、DNA結構和愛因斯坦的狹義相對論,據說都是在發現者無意識的狀態下實現的。據說愛因斯坦就是因為夢到牛遭受電擊,才得到了狹義相對論的靈感。但事情真的是這樣嗎?

2004年,德國呂貝克大學的科學家通過一個簡單的實驗驗證了這個觀點 。首先,他們訓練參與實驗的學生玩數字遊戲。大多數人都在實踐中逐漸掌握了遊戲的竅門。但其實最快的改進方法是要參與者發現一條隱藏的規則。隨後,一部分學生被允許睡上一覺,而另一部分學生則被迫要保持清醒。8小時後,科學家們再次測試這些學生時,睡了一覺的學生發現隱藏規則的可能性是被迫保持清醒的學生的兩倍。

我們入睡後,大腦會開始一系列循環活動。每90-120分鐘,大腦會在輕睡眠、深度睡眠和快速眼動期(REM,眼睛閉上但是眼球還在轉動)之間來回波動。快速眼動期和做夢有關。直到最近,科學家們才意識到,快速眼動在學習和記憶中都起主導作用。但這並不是故事的全部。渥太華大學的神經科學家斯圖爾特·福格爾(Stuart Fogel)說:非快速眼動睡眠(NREM)仍然是個謎,我們每晚約60%的睡眠都處於這個階段。

非快速眼動睡眠期的特徵是快速腦活動的爆發,也被稱為紡錘波事件(spindle events),因為這一時期腦電圖上的跟踪曲線呈紡錘曲折形。正常的夜間睡眠一般涉及數千個紡錘波事件,每個紡錘波事件持續的時間也就幾秒鐘。福格爾說:這才是通往其他睡眠階段的門戶;睡得越多,這些紡錘波事件也就越多。

大腦深層結構出現快速的神經衝動,電能激增,產生紡錘波事件。紡錘波事件主要產生於丘腦,這個橢圓形區域是大腦主要的交換中心,能將感覺信號傳遞到正確的方向。我們睡著後,丘腦就像是一個內部耳塞,能夠阻斷外界的信息,不讓我們被吵醒。在紡錘波時期,激增的電流到達大腦表面後返回,完成一個循環。

有趣的是,睡眠時紡錘波事件更多的人一般都擁有更高的流體智力(fluid intelligence)。流體智力是指解決新問題、在新情況下運用邏輯,識別模式的能力。愛因斯坦就具有很強大的流體智力。福格爾說:它們(流體智力)似乎與其他類型的智力無關,比如記事和記數字的能力,流體智力真的具體到了推理技能上。這種觀點可以解釋愛因斯坦對正式教育的鄙視態度,也能幫助我們理解他的這條建議: 永遠不要去記你可以查到的任何東西。 流體智力和記事記數字的能力無關。

雖然睡眠越多,紡錘波事件也就越多,但這並不能證明「睡眠越多就越有益」。這就像是雞和雞蛋的大難題:到底是有些人因為聰明才有更多的紡錘波事件,還是因為有更多的紡錘波事件這些人才變得更聰明的?目前,我們還沒有得出這個問題的答案。不過,最新的一項研究表明,女性夜間的睡眠和男性白天打瞌睡,都可以提高他們推理、解決問題的能力。最為重要的是,智力的提升與睡眠紡錘波事件的確有關,因為紡錘波事件只在女性夜間睡眠和男性白天睡眠時才會出現。

目前,我們還不清楚紡錘波事件對智力有幫助的原因。福格爾認為,這可能與紡錘波事件激活的大腦區域有關。他說:我們發現,產生紡錘波事件的同一區域,也就是丘腦和皮質(大腦表面),它們都是人們解決問題、在新情況下運用邏輯能力的關鍵區域。

幸運的是,愛因斯坦經常休息,保障自己的充足睡眠。有一些真實性與有待考證的傳說稱,愛因斯坦為了確保自己沒有睡過頭,他常常會靠在扶手椅上,手裡拿著勺子,勺子下面就放著一塊金屬板。他迷迷糊糊地睡去,然後,啪!勺子從他手上掉下來敲在金屬板上的聲音就會把他吵醒。

堅持每天散步

愛因斯坦把日常行走看作是一件神聖的事情。他在紐澤西州的普林斯頓大學工作時,經常會出去走一英里,然後再折回來。其他一些勤奮的天才也喜歡散步,比如達爾文(Darwin ),他每天都會外出散步三次,每次45分鐘。

他們散步並不僅僅是為了健身,而是因為有很多證據表明,走路可以提高記憶力、創造力和解決問題的能力。至少對於創造力來說,散步走走要更好。

為什麼呢?當你在思考這個問題時,這並沒有任何意義。而步行能讓大腦從更多的腦力勞動中解放出來,強迫它將焦點放在一隻腳上,然後換到另一隻腳上,這樣才不會跌倒。也就是說,走路的時候,我們會進入瞬時腦前額葉功能低下 (transient hypofrontality)狀態。白話文就是指大腦某些部位的活動暫時性減少,特別是腦前額葉,這里通常涉及到記憶、判斷和語言的更高級過程。

把腦前額葉的活動強度降低一個檔次,大腦就會採用完全不同的思維方式。這可能會讓你得到一些埋頭工作得不到的靈感。雖然目前並沒有任何證據證實這種觀點,但這仍然非常吸引人,不是嗎?

吃義大利麵

天才都吃什麼呢?唉,我們也不清楚到底是吃了什麼才造就了愛因斯坦這樣非凡的大腦。不過網上有人說,這種神奇的食物可能就是義大利麵。愛因斯坦曾經開玩笑說,義大利他最喜歡的東西就是麵和數學家列維·席維塔(Levi Civita)。接下來,我們就來聊聊義大利麵。

雖然碳水化合物的名聲通常都不太好,不過愛因斯坦還是非常喜歡義大利麵這種食物。你該了解,大腦消耗的能量很多,雖然它的重量只佔體重的2%,但它消耗的能量卻占到了身體消耗能量的20%。愛因斯坦大腦佔體重的比例可能更小,他的腦部重量僅為1230克,大腦的一般重量約為1400克。和身體的其餘部分一樣,大腦也偏愛碳水化合物分解形成的單醣(如葡萄糖)。神經元需要得到幾乎連續不斷的供應,只有當單醣真的一點都沒有時,它才會勉強接受其他的能量來源。

不過,有一個問題。儘管大腦喜歡能量,會消耗很多能量,但它卻不能儲存能量。一旦血糖水平下降,大腦很快就會得不到能量供應,就會開始鬧罷工。羅漢普頓大學心理學、生理學講師利·吉布森(Leigh Gibson)說:身體可以釋放皮質醇等應激激素,從其自身的糖原儲量中釋放一些單醣,但這個過程是有副作用的。

這些副作用包括我們不吃晚餐時感覺到的那種頭暈目眩和混亂狀態。研究發現,即使只是進行短期的低碳水化合物飲食,人的反應也會變慢,空間記憶力也會有所減退。實行低碳飲食幾週之後,大腦才會適應其他的能量來源,比如說蛋白質。

糖分可以給大腦提供重要的刺激,不過沉迷義大利麵並不是個好主意。吉布森說:證據顯示,約25克碳水化合物對你的身體有益,但50克碳水化合物可能就會損害你的思考能力。25克碳水化合物相當於37根義大利麵,遠遠少於我們以為的量。吉布森還說:這事並不像聽起來那麼簡單。”

抽煙斗

今天,吸煙有害健康已經為大眾所知。抽煙當然不是我們要學習的習慣。但愛因斯坦是一個熱衷於抽煙斗的人。在學校附近,他愛抽煙的事和他的理論一樣有名。他很喜歡抽煙,他相信抽煙「有助於在面對世事時擁有冷靜客觀的判斷力」。他甚至會在街上撿起煙頭,把剩下的煙草塞進自己的煙斗裡。

儘管從40年代以來,就已經開始有證據顯示吸煙的危害。但直到1962年,大眾才真正大範圍地認識到抽煙和肺癌及其他疾病息息相關。而此時,愛因斯坦已經離世7年。

到了今天,抽煙的風險已經不再是秘密。吸煙阻止腦細胞形成,使大腦皮層(負責意識的皺紋外層)變薄,讓大腦缺氧。我們不能片面地認為愛因斯坦聰明是因為他吸煙,跟著他學。我們只能說,愛因斯坦雖然有吸煙的習慣,但他還是很聰明,他的聰明也不是因為他吸煙。

還有最後一個謎題有待解開。一項研究以美國兩萬名青少年為對象,追踪他們之後15年裡的生活習慣和健康狀況。結果發現,無論年齡、種族或教育程度如何,更聰明的孩子長大後吸煙的人比一般人更多。科學家們並不清除其中的原因。不過有趣的是,這並不是國際的普遍現象。在英國,吸煙者的智商往往普遍偏低。

不穿襪子

要列舉愛因斯坦那些不得不說的怪癖,一定不能不提他對襪子的厭惡。他曾寫信給表妹艾爾莎(Elsa) ,也就是他後來的第二任妻子,說: 小時候,我發現襪子磨破的洞總是在大腳趾的位置。從那以後,我就不穿襪子了。後來,他找不到自己的拖鞋時,就會穿上艾爾莎的露跟女鞋。

事實證明,這種時尚風並沒有給愛因斯坦帶來任何好處。令人遺憾的是,到目前為止,還沒有任何人開始研究關於不穿襪子的影響。但我們已經發現,不愛穿正式服裝、愛穿休閒服裝的習慣和抽象思維測試中的不佳表現有關。

最後,我們以愛因斯坦本人給出的一些建議作為最完美的結局。1955年,他在接受《生活》(LIFE) 雜誌採訪時表示,「重要的是不要停止疑問,好奇心自有其存在的理由。 」

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