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2020-09-24

記錄夢境:有些時候,你的夢就是記不住|cacao 可口雜誌

我們把人生的1/3都花在了睡覺上,而這其中又有很大一部分用在了做夢上。然而,通常情況下,我們根本記不住大部分的夢。即便是在那些幸運的日子裡,當你醒來時,破碎的夢的記憶尚在腦海中游盪,這些記憶多半會很快消散,在短短的一分鐘之內回歸夢鄉。如此快速地忘記剛剛體驗過的事情,這要是發生在清醒之時,你無疑將被送至醫院接受治療。不過,人忘記夢境卻十分稀鬆平常。這是為什麼呢?

我們總會立即忘記做過的夢,那些自認為很少做夢的人可能只是更容易忘記它們。

神經科學家托馬斯·安德里隆(Thomas Andrillon)這般說道:如果你對做過的夢沒有任何印象的話,那麼可能很難讓你相信自己確實做過這個夢。不過,現在的所有研究都一致表明,實際上,即便人們數十年甚至整個人生都不曾記起過自己的任何夢境,只要在合適的時間喚醒他們,他們確實可以回憶起來。雖然尚未徹底弄清楚這種現象背後的原理,但科學家們已經對睡眠狀態下的記憶過程有了一些深入了解,進而總結出了幾種觀點,它們或許能解釋我們這種獨特的忘卻現象。

你醒了,但你的海馬體醒了嗎?

2011年,發表在期刊《神經元》(Neuron)上的一項研究表明,當我們入睡之時,並不是所有的大腦區域都同時與我們一起進入休眠狀態。研究人員發現,最後入睡的區域之一就是海馬體。海馬體是位於左右半腦之間的回狀結構,在大腦把信息從短期記憶轉變成長期記憶的過程中,發揮著極其關鍵的作用。

如果海馬體是最後入睡的,那麼這片區域很有可能也是最後醒來的,當你醒來時可能還攜帶著關於夢的短期記憶,但由於海馬體尚未徹底甦醒,大腦無法保留這段記憶。 儘管這也許能解釋為什麼我們關於夢的記憶如此短暫,但並不意味著海馬體整夜都處於非活動狀態。實際上,即便是在睡眠狀態下,這塊區域仍舊相當活躍。海馬體似乎會在這段時間內儲存並鞏固已有記憶,而不是吸收新信息。

一些數據表明,在某些睡眠階段,海馬體會持續給大腦皮層發送信息,卻並不從後者那兒接收任何反饋,這種單向交流有利於海馬體給大腦皮層輸送記憶信息進而形成長期記憶,但新的信息並不會到海馬體這裡報到。醒來之後,大腦可能需要至少兩分鐘來啟動記憶編碼功能。法國研究員們監控了18位自稱幾乎每天都記得夢內容的被試的睡眠模式,以及18位幾乎從來不記得夢內容的。這個研究團隊發現,相對那些「夢記憶弱者」來說,「夢記憶強者」夜間醒來的頻率更高。另外,夢記憶強者每次半夜醒來的持續時間平均為2分鐘,而夢記憶弱者則為1分鐘。

神經化學物質的濃度

睡眠期間,我們為新獲取的記憶編碼的能力變弱,還與兩種神經遞質(乙酰膽鹼和去甲腎上腺素)的濃度變化有關。這兩者對我們保留記憶有著極其重要的作用。當我們進入睡眠狀態的時候,乙酰膽鹼和去甲腎上腺素的濃度水平都會顯著下降。接著,當我們進入快速眼動(REM)睡眠階段(那些最生動、最清晰的夢就是在這個階段內產生的)時,奇怪的事發生了。在這個階段,乙酰膽鹼濃度回到了清醒狀態時的濃度,而去甲腎上腺素濃度則仍舊處於低位。

科學家還沒能解釋這個奇怪現象背後的成因,但有些科學家認為,這種特殊的神經遞質濃度組合方式可能就是我們忘記夢的原因。乙酰膽鹼濃度的飆升把大腦皮層推向了一個類似於清醒時的活躍狀態,與此同時,低濃度水平的去甲腎上腺素則限制了我們回憶該時間段內這些「精神戲劇」的能力。

有些時候,你的夢就是記不住的

你還記得今天早上刷牙時在想什麼嗎?我們的思維無時無刻都會失神,但我們會將大部分思維產物視作次要信息而自動放棄。夢,尤其是那些平凡的夢,有可能就像我們做白日夢時的想法一樣,被大腦判定為相當無用的信息而捨棄。不過,我們似乎能更好地記住那些更生動、更有條理、更富有情感的夢,這也許是因為它們觸發了更多的大腦意識,並且它們高度有序的故事性也更便於我們記憶。

如果你有意想增強記住夢的能力,那麼有一些小竅門可以試試。哈佛大學醫學院助理教授建議在上床睡覺前多喝點水,因為這可以讓你在夜晚多爬起來多。而這些半夜覺醒常常和夢的回憶聯繫在一起。另外,上床之後,記得反覆提醒自己要記住夢的內容,這會增加成功的概率。有些研究建議,堅持給自己做的夢作個日記,也會有所幫助。醒來之後,要牢牢抓住這些轉瞬即逝的夢記憶:在海馬體跟上身體節奏、可以準確儲存記憶之前,保持雙眼緊閉、保持靜止狀態並反覆在大腦內重播夢到的內容。

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