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2020-09-26

為何有人說謊而不會感到羞愧?|cacao 可口雜誌

當你步入一個房間,裡面充滿了變質的酸牛奶味、汗臭,以及一切折磨你鼻子的臭味。然而,當你強迫在房間裡逗留足夠長的時間後,你會發現,那些噁心難聞的味道,以及它們令你產生的負面情緒會漸漸減少,有時甚至會消失,因為你已經適應了。如今新的研究表明,我們能夠適應令人不快的身體感覺的概念,也同樣可以擴展到我們的精神。某個令人有些不安的研究發現,反覆地說謊也能令我們的感覺逐漸遲鈍,同時會減少說謊時產生的負面情緒,而且會令我們繼續說出一個更大的謊言變得容易。這項研究,出版在了近期的《自然神經科學雜誌》(the journal Nature Neuroscience)上,它提供了一個觀點,揭露了人是怎樣做到謊話連篇卻心無愧疚的。

根據腦部掃描,研究者們發現人們說謊後的不良情緒,會隨著時間推移而減弱。

倫敦大學學院的實驗心理學家塔利·夏洛特(Tali Sharot)說道:有意思的是,我們發現人類的這種狡黠的行為方式越來越多見。然而目前並沒有任何具有說服力的實驗能夠證明這點,也沒有任何能夠解釋它的生物學理論。

為了研究說謊者如何隨著時間的推移而變得心安理得,研究人員設計了一個遊戲,以激勵參與者通過說謊來獲得現金獎勵回報。超過80名參與者會看到一張畫,上面繪有裝滿硬幣的錢罐。隨後參與者先要預測出硬幣的數量,然後又被告知去協助另一名稱為估測者的參與者,幫助其估測出罐子裡的硬幣數量。這些顧問並不知道,那些所謂的估測者其實都是這項研究的參與人員。

研究人員設計出大約60個不同的場景,並以此來刺激參與者過高、過低或是適當地估測罐子中的硬幣數量。謊言有時會幫助估測者贏得獎金,有時會幫助顧問贏得獎金。

研究人員專注於杏仁核(amygdala)的研究,這是人腦中一塊杏仁狀的區域,與恐懼、焦慮等情緒相關。且研究證明當人的情緒被觸發時,杏仁核會增加活躍性。當研究人員使用核磁共振機器研究一部分參與者的大腦活動時,他們發現,當顧問通過不斷地說謊來獲取利益時,他們的杏仁核也會變得越來越不活躍。這暗示了人的負面情緒會隨著說謊時間的增長而減少。

此前的研究表明,當說謊會獲得回報,或者是改變某種心態(例如他們認為這樣會錯過一個絕佳機會)時,不誠實的行為就會逐漸升級。但這是研究人員首次發現沒有任何動機變化時,說謊的行為也會升級。這是第一次在實驗室中證明了,即便不改變任何東西,人類的不誠實也會升級。

該團隊建議政策制定者可以利用他們的發現,以減少社會上的撒謊和欺騙。夏洛特提出了一種可能性:人在說謊時會激發某種情緒狀態,即使這種情緒的激發與謊言內容無關,也可能有助於抵消那種逐漸遲鈍化的效果。換言之,人們在得到一個說謊的機會時,會變得更容易情緒化。這和在商場試衣間裡掛著「禁止偷竊」的效果異曲同工。

例如,在考試的教師裡放置一些引起負面情緒的圖像或是符號,也許會降低作弊的可能性。這種激勵或許會產生一種誘導效應,讓學生感覺到自己被牢牢盯住而產生不滿,從而讓他們減少作弊的取向,當然這只是一種假設,並沒有得到過實測。

現在還不能確定的是,研究者們所發現的這一現像是真的因為負面情緒的減少,抑或是由於一種正面情緒和負面情緒相混合的遲鈍化,此前的研究表明說謊會引起不良的感覺,但通過他們研究項目的核磁共振掃描圖,我們找不出結論性的證據信息。

萊斯大學(Rice University)的心理學教授布萊恩·丹尼(Bryan Denny)說:雖然認識到大腦區域是高度互關聯的網絡很重要,但有趣的是,這些證據表明杏仁核活躍度可以追踪人類自身的不誠實。

達特茅斯學院(Dartmouth College)的心理學研究員盧克·常(Luke Chang)同樣研究情緒在大腦中的表現。他也認為這項研究挑戰了現有學說,但需要更多後續工作來梳理杏仁核中的情緒反應。「人們每次都會更心安理得一些,如果這是真的,將很有趣」他說道,但我還想看到具有綜合性的證據。這些額外的證據,可以包括說謊時的皮膚電阻率、心率等等。畢竟這些也能表現情緒狀態。

無論如何,找到行為和大腦掃描之間的關聯,通常是一個具有挑戰性的任務。該研究的作者們為「人們如何做出決定,以及我們對待不忠情緒的反應如何隨時間而變化」提供了一個有說服力的案例,這最終將有助於我們理解惡意行為背後的動機。

又或者,幫助我們成為更好的騙子。

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